mercredi 17 décembre 2014

La perovskite (Mg,Fe)SiO3 a maintenant un "vrai" nom : la bridgmanite

Pour Agreg surtout
Thèmes : minéralogie, manteau terrestre

 Jusqu'à présent la fameuse pérovskite (Mg,Fe)SiO3 n’avait pas reçu de nom car aucun spécimen n’avait été trouvé dans la nature. Or c’est une des règles de l’Association Internationale de Minéralogie que de ne donner un nom qu’à des minéraux connus à l’état naturel. Et c’est sans doute le minéral le plus abondant de la planète Terre ! Stricto sensu la pérovskite est le minéral CaTiO3 (oxyde de titane calcique) mais la pérovskite au sens large désigne tout minéral qui a une structure analogue à celui-ci et notamment la pérovskite silicatée (Mg,Fe)SiO3 qui est le principal minéral trouvé dans le manteau inférieur terrestre (constitue jusqu'à 93% de ce manteau). 

Météorite Tenham


Oliver Tschauner, un minéralogiste de l’Université du Nevada à Las Vegas, et des collègues de CalTech et Chicago, publient dans le numéro de Science du 28 Novembre la découverte de pérovskite (Mg,Fe)SiO3 dans la météorite Tenham, une chondrite L6 tombée en Australie en 1879.  Ils ont caractérisé le minéral grâce au rayonnement X synchrotron du grand synchrotron de Chicago, l’APS (Advanced Photon Source), comparable à Soleil en France.

On trouve des minéraux de haute pression dans les météorites à cause des gigantesques chocs que celles-ci ont subi, ces chocs s’accompagnant d’une élévation énorme de la pression pendant un temps relativement bref.

Le nom proposé et accepté par l’Association Internationale de Minéralogie est la bridgmanite, en l’honneur de Percy Williams Bridgman (1882-1961), un physicien américain qui travailla à Harvard et qui fut prix Nobel de physique en 1946 pour sa contribution à la reproduction en laboratoire de pressions extrêmement importantes. Il a rendu possible le domaine appelé « la haute pression » en Sciences de la Terre.

Article original :
Oliver Tschauner, Chi Ma, John R. Beckett, Clemens Prescher, Vitali B. Prakapenkan, Discovery of bridgmanite, the most abundant mineral in Earth, in a shocked meteorite, Science, 28 November 2014, Vol. 346 no. 6213 pp. 1100-1102, DOI: 10.1126/science.1259369.

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