samedi 25 janvier 2014

Découverte d'une nouvelle espèce de dauphin d'eau douce

Pour Agreg et CAPES
Thèmes : biodiversité, spéciation, évolution, Mammifères



Après l'olinguito découvert cet été, voici à nouveau une découverte spectaculaire d'une nouvelle espèce de Mammifère : cette fois-ci un nouveau dauphin d'eau douce ! Jusqu'à présent 3 espèces de dauphin d'eau douce du genre Inia étaient connus dans le bassin de l'Amazone. Le premier de ces dauphins avait été découvert en 1834 par un naturaliste français, Alcide d'Orbigny (enfin, première découverte par un européen...les tribus locales les connaissaient depuis longtemps !). On retrouve d'autres espèces de dauphins d'eau douce en Inde (dans le Gange et l'Indus) et on en trouvait en Chine dans le Yangtzé jusqu'à sa disparition en 2006. Tous ces dauphins ont évolué à partir de leurs ancêtres océaniques avec des adaptations de leur contrôle hydrominéral liés au changement de salinité de leur milieu de vie.
La nouvelle espèce sud américaine qui s'appelle Inia araguaiaensis vit dans une série de rivières actuellement non reliés à l'Amazone, mais qui l'étaient il y a plus de 2 millions d'années. Or les comparaisons de séquences d'ADN permettent de dater la séparation de I. araguaiaensis avec une autre espèce (I. geoffrensis) qui vit dans l'Amazone il y a 2,08 millions d'années ! Le mécanisme de spéciation est donc très simple : une barrière géologique qui détourne une rivière et qui coupe en deux l'habitat de l'ancêtre commun des deux espèces et un isolement reproducteur qui aboutit à la situation actuelle à 2 espèces. Bref, de la belle spéciation allopatrique par vicariance.

Article original : http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0083623#s1

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